新科技時代中小企業的生存之道

閱讀  ·  發布日期 2019-03-04 09:24  ·  admin

當被問到印象最深的品牌時,大多數人的答案可能集中於少數“最偉大”的公司,但在全球各地,一大批“默默無聞”的中小型企業像基石一般對經濟發展起著舉足輕重的作用。

全球所有公司裏95%是中小型企業,它們承擔了大多數的勞動力就業壓力。正因如此,在行業巨頭憑借資本力爭新興科技高地之時,關注中小型企業的發展狀況對我們的未來至關重要。

新科技時代的挑戰

什麼樣公司規模能被稱為“中小型企業”(SMEs)?不同國家和地區的標準略有不同。按照經濟合作與發展組織的定義,通常中小型企業指的是“員工人數不超過250名的非附屬獨立公司”,其中小型企業員工人數不超過50人,微型企業不超過10名、甚至5名員工。

在科技日新月異的時代,這些公司大都麵臨同一個挑戰:如何不被新興科技的浪潮淘汰。

去年11月,英國《電訊報》援引一項調查稱,英國有1/3的公司負責人承認所在機構在接受新技術這一方麵明顯落後。初創投資公司Hambro Perks的聯合創始人及首席執行官多米尼克·珀克斯(Dominic Perks)認為,對中小型企業來說,這個比例可能更高。

“有很多中小型企業主基本上不在公司業務上使用新技術,因為他們完全不懂科技,也不知道新技術可以帶來的可能性。”他說。

對中國的中小型企業來說,采納和使用新技術代表一個巨大挑戰。此前,以中國中小型企業負責人為對象的調查顯示,58%的受訪者認為信息係統對於提升公司的競爭力來說很重要。但是,另外的調查顯示中小型企業在軟件、硬件和網站建設上的投入占銷售額比重不足大型企業的4%。一項對北京地區中小型企業的調查稱,雖然這些公司坐擁首都的IT人才和支持係統,但是它們中50%的IT應用已經過時。還有調查稱,至少一半的中小型企業目前仍然手動錄入賬目。

這將給企業的運行帶來一係列潛在問題,比如使用“過時”軟件可能會降低工作效率、提高維護成本、甚至帶來網絡安全隱患。此外,目前技術發展呈現指數級速度,忽略對新科技的了解和使用長遠來看可能造成企業與技術進步脫節。

危機也是機會

“第四次工業革命”的爆發速度似乎讓接受新科技的挑戰變得更嚴峻,但是對於一些擅長把握機會的公司來說,這場危機也是一種機會。

人工智能的到來引發了關於“機器人搶人類工作”的擔憂,但對於中小型企業來說,人工智能完全可以是“為我所用”的工具,甚至可以解決最基本的人力問題。《金融時報》刊登的一篇文章指出:人工智能給了人們一個低成本、方便快捷的渠道來獲取和處理數據;基於大數據的算法能夠對市場趨勢做出更準確的預測;人工智能還能夠提供帶有“人情味”客戶服務,加深與客戶的聯係。

除了人工智能之外,由一係列新興科技組成的圖譜能夠深入企業運行的各個領域,其中最先受益的將是高科技中小型企業。國際管理谘詢公司德勤在其一係列“趨勢變化指數”(Shift Index)研究中指出,信息時代的技術發展將顯著提高企業生產力和互聯網普及程度,而數字技術、信息儲存、數據傳輸等技術的成本大大降低。

一個公司的規模雖然代表其人才和實力的基礎,但是小公司完全有靈活性的優勢。對科技類中小型企業來說,發揮這一特點盡快吸收和利用新技術,反而有可能比一些行動遲緩的大公司要先行一步。這也是科技圈很多“小而美”的團隊在新一代科技浪潮中如魚得水的原因。即便是對那些非技術導向的中小型企業而言,在公司運營的任何環節都有利用新技術的可能性。

SMEs生存之道

簡單來說,新科技時代中小型企業的生存之道有幾大要點:

● 擁抱新科技的態度

國際物流公司FedEx的主席與CEO弗雷德·史密斯(Fred Smith)近期在紐約參加一個公開活動時表示,“與時俱進”是一家公司需要具備的關鍵素質。他說:“如果你跟隨新科技的前沿而運行,那麼就一定會被其幹擾。如果你不願意接受像物聯網、區塊鏈之類的新技術以應對新的威脅,那麼很有可能,在未來某個時刻,你就會走向滅亡。”

當然,對一些傳統行業的公司來說,接納新技術似乎並不是緊迫之事。但正如史密斯所言,順應趨勢對應的是長遠目標。缺乏IT人才的小型團隊沿用傳統工作方式的做法是可以理解的,但是如果著眼大局,新技術所需要的初始成本雖高,但其帶來的長遠收益也更高。

● “信任”自動化

目前,除了汽車行業之外,全球其他行業的自動化程度並不高,是亟待加強的一個領域。在未來,業務流程的自動化很可能是判斷一個公司的標準,因為它將成為判斷生產力、效率、質量與風險控製的一個重要指標。

流程機器人UniPath的CEO丹尼爾·丹斯曾在接受媒體采訪時表示,該公司為客戶提供自動化流程的服務,尤其是財會領域,結果顯示使用機器人來處理這些事務後,成本和出錯率都大大降低。

● 與巨頭合作

近年來,許多行業巨頭將旗下重量級機器學習項目進行開源,與全世界的開發者共享,比如穀歌、微軟、IBM、Facebook、OpenAI,以及國內的百度和騰訊。雖然這一舉動背後有商業考慮,但是對中小型企業來說,這也是利用先進平台來發展自身技術的絕佳機會。

作者:Karen Liu,Formative Content作家

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